La Liberté ou la France régénérée

La Liberté ou la France régénérée
Antoine de Cournand (1747-1814)

Antoine de Cournand est un poète négligé par l’histoire littéraire qui abandonna sa particule, sa soutane et son célibat… Il fut membre du Collège de France où il enseigna la rhétorique et, de façon avant-gardiste, la littérature comparée. Il plaida toute sa vie pour l’égalité des droits et l’abolition de l’esclavage… Ce poème date de 1789.

(…)
La Nature, à nos yeux, toujours prompte à s’offrir,
Ne fit jamais d’esclave et n’en saurait souffrir.
L’esclavage est contraire au devoir qu’elle impose.
Funeste en ses effets, vicieux en sa cause,
Il livre, sans pudeur, sans justice et sans fruit,
La vertu qui conserve au vice qui détruit.
Le Ciel n’a pu former cet étrange partage ;
Tout ce qu’il fait est bien, tout ce qu’il veut est sage ;
Et si de la raison tout mortel fut doté,
Tout mortel, en naissant, reçu la Liberté :
Tous égaux dans leurs droits, sentent que leurs ancêtres
N’ont pu les enchaîner, en se donnant des maîtres ;
Que la société dont ils forment les noeuds,
N’est rien, si tous n’ont droit à l’espoir d’être heureux.
Déjà la Liberté, dans ses élans sublimes,
Aux flatteurs des tyrans oppose ses maximes ;
Et le peuple français sortant de sa stupeur,
Apprend d’elle à sentir ce qu’il lit dans son coeur.
Ainsi le feu secret que le caillou recèle,
S’échappe, et frappe l’oeil de sa vive étincelle,
Lorsque l’acier brillant dont le choc le produit,
Ressucite le jour dans l’ombre de la nuit.
France ! Enorgueillis-toi de tant d’écrits célèbres
Sur tes droits méconnus il n’est plus de ténèbres.
Le despotisme affreux, blessé d’un jour si beau,
Court au fond des enfers, cacher son noir flambeau.
Ainsi, la Liberté que conduit l’espérance,
Va, par son règne heureux, régénérer la France.
(…)

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